關於Adobe購併Business Catalyst事件的一些隨想

Adobe在2009年8月29日的新聞稿宣布購併一家名為Business Catalyst的Software-as-a-Service (SaaS) 公司,甚麼是Software-as-a-Service?其實就是把應用軟體透過網際網路,提供終端用戶線上使用,例如Google的Google Apps,Salesforce所提供的企業線上CRM服務,或是BaseCamp所提供的企業線上專案管理服務。Adobe自從2005購併了Macromedia之後便不斷地藉由購併將版圖延伸至網際網路的線上應用,著名的案例包括:2007年作隨選跨媒體整合的Scene7,以及最近專精於線上分析的Omniture等等,姑且不論Adobe的企圖心如何,從此次的Business Catalyst的購併其實也隱約透露出未來的網業設計與網站建置的產業趨勢,以及相關專業的整併。

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Business Catalyst在產業界可能不是那麼知名,但是她的服務品牌:GoodBarry,應該就相對有名些;GoodBarry的主要業務為提供一般消費者線上DIY架站所需的版型設計、系統機制,及資料代管服務,乍聽之下,似乎跟Webs.comWeebly這些市場成名已久的自助架站服務供應商沒什麼兩樣,沒錯,我一開始接觸Good Barry也是這樣認為,所以很快就略過,但後來有機會再回來看時,才發現她有一個針對專業人員的經銷商專區,而且在系統功能部分,也較一般自助架站要專業完整,且其中也包括了專業人員常用的CRM及Email Marketing系統,因此,在產品線上,GoodBarry的確是與一般自助架站服務網站有所區隔,雖然如此,還是有些納悶:既然服務的主要族群是專業人員,為何還提供所有人免費試用?這就好像明明是作通路的生意,但自己也開起零售店…不過,在這次Adobe的購併Q&A裏,解答了這個疑惑,GoodBarry在2009年10月1日起停止了免費試用,同時並宣布未來將完全專注於經營專業人員市場,不再兼作一般消費市場,當然,這樣的決定,一方面也符合Adobe向來的產品的專業工具定位,另一方面也是賦予GoodBarry一個明顯的品牌區隔,藉以跳脫自助架站服務產業的紅海競爭。

從Adobe購併Business Catalyst的事件到底看到了什麼趨勢?從產業常態來看:理論上,當架站技術欲來欲普遍,產業的入門門檻理當愈平易近人,例如:今天任何人想擁有一個自己的Blog,只要上網申請即可,而且有無數選擇,同時可立即擁有,甚至還可以依自己的喜好設計外觀,而同樣的情形也發生在企業網站,企業主只要到前述的Webs.com申請一個免費帳號,便可以開始架站,或是也可以選擇每個月多付個美金99元,就可以有更多的版型選擇,或專屬網址,同時也幾乎是零等待便可立即擁有;產業現況似乎在告訴我們,過去要花數十萬甚至是數百萬建置一個網站的時代已經愈來愈遙遠,取而代之的是庶民經濟時代的「免費」或「平價」產品,而其結果是讓更多的消費者可以輕易擁有一個網站。的確,從一般消費者的觀點看的確是如此,但若從專業人員的觀點是否如此呢?是不是所有專業人員都必須投入「免費」產業的研發設計呢?或是應該更清楚地自我區隔「免費」市場,另闢產業藍海呢?因此,從Adobe購併Business Catalyst的事件,我們看到Adobe對於專業人員的未來其實是非常正面的,但前提是「專業」本身必須被重新定義。

當一般人不需要任何HTML及CMS知識即可免費擁有一個網站時,其代表的應該不是HTML或CMS就變得沒有價值呢?其實正好相反,此時的HTML文件應該變得更昂貴且更有價值,因為它將是結合經驗設計、內容規劃、溝通規畫等專業顧問服務所產生的更專業、更語意化、更結構化、更友好搜尋的標準HTML,而非過往缺乏結構的HTML,例如:Happy Cog Studios便是這樣一家「專業」公司,他沒有很炫的Flash作品,但他卻是收費屬一屬二的網站建置顧問公司,因此,我們應該有此認定:當許多結果可以無償取得時,其相對的客製化服務應該變得更有價值,亦即提供客製服務的專業收費也應該更高,因為他所創造的結果在充斥著一般性的庶民經濟時代是絕對獨特的。也因此,Business Catalyst在做的即是將過去的「製作專業」系統工具化,讓專業人員可以更專注於更高價值的「顧問與設計專業」上,並以此區隔低價的製作勞務與高價的顧問與設計服務。


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